뿔난 LA 한인소비자들, 집단 소송 제기
Aug 5, 2016 07:24:52 PM

코웨이USA "美 수출 얼음정수기는 문제없다" 주장에
  
[뉴스포커스]

 허위광고 및 소비자 기만행위등 4개 항목 위반 제소
"교환·환불 불허" 입장 되풀이…소송 참여 줄이을듯
 일부선 소비자보호국 등 美 관련기관 고발 움직임도 
 회사측, "소송 사실 확인…본사의 지시 기다리는 중"

 결국에 터질 게 터졌다. 공기청정기, 얼음정수기 등에서 유해 물질이 발견됐으나 미국에 수출된 제품은 무관하다고 주장해온 한국 업체를 상대로 LA소비자들이 집단 소송을 제기하고 나섰다. 

  LA의 한 한인은 코웨이 얼음정수기의 중금속 검출과 관련해 미주법인인 코웨이USA를 상대로 소송을 제기한 것으로 3일 밝혀졌다. 특히 그간 미주 판매 제품에는 문제없다는 입장<본보 7월28일자 보도>을 고수해온 코웨이측을 상대로 한 이번 소송에 다른 한인 소비자들이 대거 소송에 가담할 가능성이 높아 귀추가 주목된다. 

 ▶"모델 달라도 제조방식은 같아"
 소송을 제기한 한인은 허위 광고 및 소비자 기만행위 등 총 4개 항목을 코웨이USA가 위반했다는 이유로 최근 LA카운티 수피리어코트에 소비자 집단 소송을 제기한 것으로 알려졌다. 코웨이USA 관계자도 이 같은 사실을 확인하고 본사의 지시를 기다리고 있다고 말했다.

 이번 소송의 이슈는 크게 두 가지로 요약할 수 있다.

 먼저 미국에서 판매되는 얼음정수기는 문제가 된 한국 제품과 모델과 작동방식이 달라 문제가 없다는 코웨이USA의 주장은 사실과 다르다는 것이다. 현재 LA에서 판매되는 얼음정수기는 두 가지 제품(CHPI-08BL, CHPI-280L)으로 소송 원고가 쓰고 있는 제품은 CHPI-08BL이다. 그는 모델명이나 외부 디자인에 상관없이 코웨이 얼음정수기의 내부 얼음 제조 방식은 똑같으며 미주 판매용을 따로 만드는 것도 아니어서 이것은 소비자 기만 행위라고 주장하고 있다. 이에 대해 코웨이USA 관계자는 "미주 제품이 한국에서 팔리고 있는 것은 맞지만 이 제품들은 증발기(에바) 구조가 달라 문제가 없다"고 해명했다. 그러나 증발기 구조가 어떻게 다른지에 대해서는 구체적인 설명이 없었다.

 두 번째 이슈는 한국에서 코웨이 본사가 니켈 검출을 인정하고 사과는 물론 해당 제품 3종(CHPI-380N, CHPCI-430N, CPSI-370N)에 대해 교환과 환불을 약속한 것과는 달리 코웨이USA는 환불 요구를 하는 고객들에게 500달러 이상의 위약금을 요구하고 있다는 것이다. 이에 대해 코웨이USA 관계자는 "문제가 없는 제품이기 때문에 교환이나 환불 대상이 될 수 없다"고 기존 입장을 재확인했다.

 ▶한국 정부 안전성 조사후 공개
 이같은 코웨이USA측의 대응에도 불구하고 이번 소송의 파급 효과는 클 것으로 예상된다. 이번 소비자 집단 소송을 대리하고 있는 류영욱 변호사의 웹사이트에 따르면 LA카운티에 거주자 중 지난 4년간 코웨이 얼음정수기(모델명 CHPI-08BL)을 구매했거나 렌탈한 소비자들이 집단 소송에 참여할 수 있다. 현재 류변호사는 cowayclassaction@gmail.com 으로 오는 19일까지 이메일을 보내면 소송에 참여할 수 있다고 밝혀 한인 소비자들의 소송 참여가 잇따를 것으로 보인다.

 또한 일각에서는 소송과는 별개로 이번 사안을 가주 및 LA시 소비자보호국 등 관련 기관에 고발해 조사를 요청하자는 움직임도 포착되고 있어 파문은 쉽게 가라앉지 않을 것으로 보인다. 

 한편 한국 산업통상자원부는 코웨이 얼음정수기 니켈 박리 사건에 대한 안전성 조사를 오는 19일까지 끝낸 뒤 내부검토를 거쳐 공개할 예정이다. 
  

< 남상욱 기자>

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