한인 마켓에서 한인 직원들이 빠진다
Aug 5, 2016 07:20:14 PM

한인 마켓에서 젊은 한인 직원 모습을 보기가 어려워졌다. 사진은 한 한인 마켓에서 일하고 있는 타인종 직원들.

[마켓워치]

  일 힘들고 봉급은 최저 임금, 젊은 층 기피현상 심화
  정육·생선부·반찬부등 심해…캐시어는 거의 라틴계
 '타인종 일자리 창출'긍정 측면불구, 업주들 관심 시급  

 

 한인 마켓의 공통적인 고민 거리 중 하나가 인력난이다. 특히 한인 마켓에서 젊은 인력을 쉽게 보기 어렵다. 

  마켓 관계자들은 숙련되고 적합한 직원을 찾는 것도 어렵지만 비교적 나이가 젊은 지원자를 찾는 것은 '하늘의 별따기'라고 입을 모은다. 마켓에서 찾는 '젊은' 직원은 20-30대가 아니라 40대 이하다. 일하겠다고 나서는 지원자의 대다수가 50-60대라는 것이 마켓 관계자들의 한결같은 목소리다.

 고기와 생선을 다루는 기술이 필요한 정육, 수산부 등 생산부의 경우 대표적으로 젊은 직원들이 기피하는 곳으로 꼽힌다.

 일이 힘들고 다소 '깨끗해 보이지 않는다'는 이미지 때문이다. 이들 부서의 반장이나 매니저급 숙련직은 상당수가 은퇴 연령의 고령자들이다. 이들의 노하우를 이어받고 있는 것은 대부분 히스패닉 직원들의 몫이 되었다.

 마켓 반찬부의 사정은 더 안좋다. 매주 마켓 세일 광고와 함께 빠짐없이 등장하는 것이 반찬부 직원 채용 공고다. 사실 반찬부의 업무 강도는 생각보다 세다. 갖가지 반찬을 만들어야 하며 특히 서서 일하는 시간이 많다. 피로도가 적지 않다. 기본적인 요리 실력도 갖추고 있어야 한다. 따라서 한번 직원이 빠져 나가면 라틴계 직원이 그 자리를 대신한다.

 캐시어 역시 상황은 마찬가지다. 한인 직원을 찾아 보기 힘들정도로 계산대는 타인종 캐시어들이 점령하다시피 하고 있다.  한인 직원들이 마켓을 빠져나가면 한인으로 채우는 것이 어려운 데는 이유가 있다. 일의 강도에 비해 낮은 임금과 승진이나 임금 상승 등 미래성이 낮다는 데 있다. 마켓 직원의 임금 수준은 시간당 최저임금인 10.50 달러부터 12달러까지다. 

 타인종들이 한인 마켓에서 일함으로써 일자리 창출 뿐만 아니라 타인종들이 한인 마켓에 쉽게 방문할 수 있게 할 수 있다는 점에서 보면 긍정적이다.

 그러나 마켓이 단순히 물건을 사고 파는 기능적 측면만 있는 것이 아니라 한국의 먹거리와 함께 문화까지 전파하는 근본적 측면을 고려할 때 결코 바람직한 현상은 아니라는 의견도 만만치 않다.

 싼값에 직원들을 고용해서 이윤을 창출하는 근시안적 시각에서 벗어나 젊은 한인들이 마켓에서 자부심을 갖고 일할 수 있는 환경을 만들어 주는 데 한인 마켓들이 관심을 가져야 할 때가 아닐까. 



 

<남상욱 기자>

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